Peces linterna


L’analisi delle ossa dell’orecchio di pesce rivela come il pesce lanterna bio

luminescente sia diventato così abbondante.

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(Inside Science) – I pesci lanterna sono noti per gli organi bioluminescenti noti come fotofori che li guidano attraverso il mare profondo. In alcune specie di questo gruppo di pesci, gli organi brillano come i fari delle auto subacquee. Ma questi pesci delle dimensioni di un dito sono anche uno dei vertebrati più abbondanti sul pianeta in termini di pura biomassa, a terra o in mare.

Come si sono evoluti per avere così tanto successo? Nuove ricerche sui componenti delle loro orecchie rivelano che il successo del pesce lanterna potrebbe essere iniziato quando il continente antartico ha iniziato ad andare alla deriva da solo e a causa dello sviluppo dell’erba sulla terraferma decine di milioni di anni fa.

Werner Schwarzhans, geologo e paleontologo del Museo di storia naturale della Danimarca, e il suo coautore Giorgio Carnevale, dell’Università di Torino in Italia, hanno esaminato migliaia di otoliti per lo più del genere dei pesci lanterna Diaphus per uno studio pubblicato di recente sulla rivista Paleobiology . Gli otoliti sono un componente delle orecchie dei pesci che possono essere utilizzati per identificare le specie confrontandole con quelle dei moderni pesci lanterna e con i meno scheletri completi ben conservati che gli scienziati hanno scoperto in passato. Gli otoliti sono anche una delle ossa più numerose nei reperti fossili: l’unica cosa identificabile di molti pesci lanterna estinti sono queste ossa dell’orecchio.

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I ricercatori hanno confrontato otoliti provenienti da varie parti del mondo in grandi quantità per comprendere meglio quando l’evoluzione del pesce lanterna è realmente decollata nell’oceano.

I primi resti di pesci lanterna risalgono a una singola specie del Paleocene, da circa 66 a 56 milioni di anni fa. Dopo questo, iniziano ad apparire più specie. I ricercatori hanno scoperto che durante l’Eocene medio, iniziato circa 48 milioni di anni fa, questi pesci vivevano principalmente in aree meno profonde. Ma gli oceani iniziarono a cambiare drasticamente dopo l’Eocene, quando l’Antartide iniziò a dividersi dal Sud America e dall’Australia, provocando nuove correnti e un afflusso di silice dalle acque profonde attraverso gli oceani in una sorta di “pompa di nutrienti” a partire dal 38 milioni di anni fa, ha detto Schwarzhans.

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I pesci lanterna non mangiano silice, ma i copepodi e altro zooplancton che mangiano si nutrono di fitoplancton più piccoli come le diatomee, che usano la silice. Le diatomee probabilmente proliferarono con l’aumento della silice, così come i copepodi che le mangiano. Schwarzhans e il suo coautore credono che il pesce lanterna si sia trasferito nell’oceano più profondo per approfittare del buffet dei copepodi.

Schwarzhans e il suo coautore hanno scoperto che tra 25 milioni e 11,6 milioni di anni fa, le dimensioni del pesce lanterna sono diminuite ma il numero di specie è sbocciato.

Ma nel tardo Miocene, 10 milioni di anni fa, le erbe della stagione calda avevano iniziato a coprire la terra, e gli incendi sono seguiti rapidamente, producendo fosforo e silice che si sono riversati negli oceani. L’erosione dell’Himalaya appena formato ha fornito ancora più silice.

Gli scienziati ritengono che questi nutrienti abbiano causato una “fioritura biogena”, ha detto Schwarzhans. Di conseguenza, gli otoliti di pesce lanterna sono diventati i tipi più comuni di resti di pesci trovati nei sedimenti dell’oceano aperto.

“In quel momento sono diventati davvero interessanti”, ha detto Schwarzhans.

Rene Martin, una studentessa laureata presso l’Università del Kansas che studia la storia evolutiva del pesce lanterna ma non è stata coinvolta in questa ricerca, ha affermato di aver apprezzato molto il modo in cui gli autori hanno utilizzato gli otoliti.

“Ho apprezzato il fatto che siano in grado di utilizzare i reperti fossili per ottenere un’immagine diversa dell’evoluzione di questo gruppo”, ha detto. “Si lega molto bene con la nostra comprensione della diversificazione delle specie”.

Matthew Davis, un biologo della St. Cloud State University in Minnesota, anch’egli non coinvolto nello studio, ha affermato che guardare gli otoliti è un buon modo per avvicinarsi all’evoluzione di questo gruppo. “Per molti taxa di acque profonde o oceaniche, guardare i reperti fossili può essere un po’ difficile a causa della natura della fossilizzazione”, ha detto.

Due viaggi dallo stesso luogo
I pesci lanterna non erano le uniche creature che hanno approfittato della proliferazione di silice e plancton. Anche i mammiferi più grandi si sono diversificati nello stesso periodo.

I balenotteri hanno approfittato dell’abbondanza di copepodi. Con l’aumento dell’erba sulla terraferma e dell’aumento della silice negli oceani, i misticeti si sono diversificati in un certo numero di specie diverse e sono diventati molto più grandi nel processo.

La cosa curiosa è che balene e pesci lanterna sembrano aver adottato strategie così diverse. Il pesce lanterna ha una media di circa 10 centimetri – le dimensioni di un dito – mentre i misticeti come le balene blu sono le creature più grandi mai trovate sul pianeta. Può sembrare controintuitivo che questi due gruppi si siano evoluti in modi così diversi, ma Martin dice che sono partiti da dimensioni molto diverse e che ci sarebbe voluto molto più tempo prima che i pesci lanterna diventassero così grandi.

Qualunque cosa li abbia portati al successo in primo luogo, funziona ancora oggi, poiché sia ​​i balenotteri che i pesci lanterna si trovano in tutti gli oceani, entrambi si nutrono principalmente di

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